Del 20 al 30% del planeta en riesgo de desertificación

Si la temperatura media global alcanza los 2°C sobre los niveles pre industriales, la aridificación emergería en el 20 al 30% de la superficie terrestre.

Un nuevo informe indica que, el aumento de la temperatura global en 2°C por encima de los niveles pre industriales, afectaría gravemente a muchas regiones. Destaca, en especial, que si no logra limitarse el calentamiento a menos de 1,5 grados, un cuatro del planeta se convertiría en desiertos.

El estudio es una de las evaluaciones más detalladas de la aridez futura, y sugiere que muchas regiones podrían enfrentar una mayor amenaza de sequía e incendios forestales.

Limitar el calentamiento global a menos de 1,5°C evitaría cambios extremos en dos tercios de estas áreas, según sugiere el estudio.

Chang-Eui Park, autor principal de la publicación y académico de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur (Sustech) en Shenzhen, China, dijo que “la desertificación es una amenaza grave porque puede afectar críticamente áreas como la agricultura, la calidad del agua y la biodiversidad. También puede provocar más sequías e incendios forestales”.

La aridez es una medida de la sequedad de la superficie de la tierra, que puede calcularse combinando predicciones de precipitación y evaporación.

Los científicos estudiaron las proyecciones de 27 diferentes modelos climáticos globales para identificar las regiones donde se espera que la tierra se seque significativamente, ya que el calentamiento global alcanza 1,5°C y 2°C por encima de los niveles preindustriales.

“Nuestra investigación predice que la aridificación emergería en el 20 a 30% de la superficie terrestre del mundo para cuando el cambio de temperatura media global sea de 2°C. Pero se podría evitar que dos tercios de las regiones afectadas sufrieran una aridificación significativa si el calentamiento se limita a 1,5°C“, dijo Manoj Joshi, académico de la Universidad de East Anglia (UEA) en Inglaterra y coautor del estudio publicado en la revista Nature Climate Change.

Durante el siglo XX la severidad de la sequía ya aumentó en todo el Mediterráneo, el sur de África y la costa este de Australia, mientras que las zonas semiáridas de México, Brasil, el sur de África y Australia han comenzado a convertirse en desierto a medida que el planeta se calienta. El estudio sugirió que las regiones ecuatoriales y los países en latitudes altas podrían llegar a ser más húmedos.

“Las áreas del mundo que se beneficiarían más de mantener el calentamiento por debajo del 1,5 °C son partes del sudeste de Asia, el sur de Europa, el sur de África, América Central y el sur de Australia, donde más del 20% de la población mundial vive hoy”, dijo el profesor Tim Osborn, otro de los autores de la UEA.

 

Fuente: El Ciudadano, vía The Guardian

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